São Brás de Alportel

Dicas de viagem para a vila rural São Brás de Alportel em Barrocal do Algarve na fronteira da Serra de Caldeirão – a antiga residência de verão dos Bispos do Algarve e um centro da indústria corticeira em Portugal: Alojamento, mercados e restaurantes, cerâmica, pontos de interesse, Museu do Traje, historia, Calçadinha Romana, arredores, …
São Brás de Alportel
  • Distrito: Faro > Município: São Brás de Alportel > Freguesia:
  • População: 10.600
  • Distâncias: Faro Aeroporto 119 km, Lisboa Aeroporto 281 km

São Brás de Alportel é um município rural no distrito de Faro (Algarve), a região mais a sul do Portugal continental. A cidade, tambem chamada simples "São Brás" para os Algarvios, é situada na Serra do Caldeirão.


São Brás localização e acesso

Como chegar a São Brás de Alportel

São Brás de Alportel está situado no interior do Algarve, a norte de Faro e nos confins do solo fértil do Barrocal e da Serra do Caldeirão.

Vindo de Faro, chega-se a São Brás de Alportel através da EN2, que se prolonga para o Norte de Portugal, atravessando a Serra do Caldeirã0 e o Alentejo. A autoestrada A22 passa a sul de São Brás, à EN2 chega-se através da estrada de acesso nº14. A EN270 liga São Brás de Alportel a Tavira, no leste, e a Loulé, no oeste.

São Brás de Alportel não tem ligação à Linha do Algarve, a linha ferroviária que atravessa a região. A empresa rodoviária EVA Transportes mantém a única ligação de transporte público, por autocarro, a Faro.


São Brás lazer

Atividades em São Brás de Alportel

A agricultura e pequenas empresas artesanais marcam a economia da região de São Brás de Alportel. O turismo tem muito pouca influência, mas a cidade é um ótimo ponto de partida para caminhadas na Serra do Caldeirão. Os residentes desta região apreciam São Brás de Alportel para fazer compras, porque em comparação com os sítios turísticos no litoral, esta localidade mantém preços estáveis e acessíveis.

Num passeio pela cidade, admire casarios bonitos que representam a arquitetura dos finais do século XIX. Estes edifícios evidenciam a prosperidade com a qual esta região foi abençoada no auge da indústria corticeira: São Brás de Alportel liderou o mercado da cortiça não apenas em Portugal, mas à escala mundial. O Centro Cultural António Bentes foi outrora a residência de um criador de caprinos (outras fontes relatam que ele foi muleteiro) que enriqueceu om o comércio da cortiça. O Museu Etnográfico do Trajo Algarvio instalado ali expõe os trajes típicos usados no Algarve nos séculos XIX e XX e é também um bom exemplo da arquitetura daqueles tempos.

Não perca uma visita à igreja na periferia sul da localidade e veja o antigo palácio dos Bispos do Algarve. Depois do terramoto de 1755, a igreja foi edificada sobre os alicerces de um antigo templo do século XVI. Do jardim da igreja desfruta-se de uma vista maravilhosa para a paisagem nos arredores, até ao mar. Um trilho na área traseira da igreja leva à Calçadinha Romana. Esta antiga estrada romana, parcialmente a descoberto na sequência de escavações arqueológicas, atravessava a região de Estoi e São Brás de Alportel, com início em Faro (no Império Romano chamado Ossónoba) e continuando em direcção a norte.


Nos arredores de São Brás

Os arredores de São Brás de Alportel

Perto da cidade encontra-se uma fábrica transformadora de cortiça, fundada em 1986 e ainda ativa. Aqui se produzem principalmente rolhas para garrafas e discos de cortiça natural considerada a melhor do mundo. Contudo, os sinais do tempo deixam marcas também aqui: Desde a primavera de 2014, os proprietários da fábrica querem vendê-la, se bem que um presumível novo dono deva continuar a atividade.

No entanto, a Rota da Cortiça apresenta a história de São Brás de Alportel e da sua lendária matéria-prima, vinda de sobreiros. A associação que criou este impressionante projeto como alternativa ao turismo de sol e praia, propõe visitar toda a fileira da cortiça, desde os sobreirais até às fábricas e dar a conhecer os processos tradicionais de trabalho da matéria-prima até uma vasta gama de produtos finais.

A região a leste de São Brás de Alportel é conhecida pela sua cerâmica: ladrilhos, azulejos, telhas e tijolos, que são elementos importantes da arquitetura tradicional do Algarve e ainda hoje são produzidos em pequenas oficinas artesanais, a moda antiga. Santa Catarina da Fonte do Bispo é a localidade mais famosa por este artesanato e a produção local é vendida sob o nome “Sta. Catarina”.

Um outro elemento da construção tradicional igualmente famoso tem a sua origem nesta terra: Cantarias para portões, portas e janelas de grande beleza artística, em arenito amarelo, uma pedra típica da região.


A história de São Brás

A história moderna de São Brás de Alportel é ligada da cortiça

Ibn Ammar, o famoso poeta árabe, nasceu no século XII em São Brás de Alportel e já no século XVI, esta pequena localidade teve um convento. A partir do Século XVII, os Bispos do Algarve escolheram São Brás para a construção da sua residência. Foi o clima ameno que atraiu os sacerdotes e o palácio episcopal foi erigido entre os séculos XVII e XVIII. A construção respeitou a proteção dos habitantes do calor de Verão. Durante os séculos seguintes, o palácio sofreu várias modificações e atualmente apenas uma parte do complexo principal se encontra preservada, tal como o poço barroco. A piscina municipal ficou inserida no terreno do jardim do antigo palácio.

No século XIX, a cidade foi um poderoso centro económico. As plantações de sobreiros fomentaram o desenvolvimento comercial e fizeram de São Brás de Alportel o maior produtor de cortiça em Portugal e no mundo.

Devido à sucessiva transferência da produção de cortiça para o interior e Norte do país, nas últimas décadas a cidade viu-se forçada de diversificar a sua economia e perdeu o seu esplendor económico.


O concelho de São Brás de Alportel

São Brás de Alportel é um dos seis concelhos em Portugal que consiste de apenas uma única freguesia. Em 2011, o censo contou cerca de 11.000 habitantes e revelou que a população deste concelho praticamente não cresceu desde 2001 e estagnou desde a primeira metade do século passado.


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